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Una web local mucho más social, Citysearch USA

Esta noche leía un artículo interesantísimo acerca de lo que ha supuesto para citysearch.com el haber incluido Facebook connect, da que pensárselo, ¡¡¡los datos son impresionantes la verdad!!!

A More Local, Social Citysearch
March 19, 2009, 12:00 am
New York Times
By Claire Cain Miller
http://bits.blogs.nytimes.com/2009/03/19/a-more-local-social-citysearch/?hp

Citysearch is unveiling a new Web site on Thursday that will make the site more social and more local — and, the site hopes, stanch its loss of readers.

Citysearch was one of the first Web companies to create an online version of the Yellow Pages when, in 1996, it put local business listings online. Since then, many other sites have tried the same thing. Some, like Judy’s Book, have sprouted and wilted (and, recently, sprouted again), while others, like Yelp, have become strong competitors to Citysearch.

Citysearch has been testing the new site with 1 percent of its customers since November, when we wrote about several of the planned changes. The new version, said Jay Herratti, Citysearch’s chief executive, will make the site more hyper-local and mobile with more user-generated content and social networking.

“We got a little bit stale. Our consumers were telling us to get modern,” he said. “We need to become the next-generation local guide.”

Mr. Herratti took over at Citysearch in April 2007, after jobs in strategy and ad sales at IAC, which owns Citysearch. His job has been to bring the site into the Web 2.0, mobile world in which Yelp is thriving. His approach to competition like Yelp: “You watch and then you get better.”

Citysearch is still the leader, but its lead is fading fast. According to Web analytics firm Compete, Citysearch had 24.9 million visitors in February, down 21 percent from the year before, while Yelp more than doubled its monthly visitors to 20.5 million in that time period. ComScore, which measures page views more conservatively, said that Citysearch had 13.4 million visitors in February to Yelp’s 6.6 million, but also found that Yelp more than doubled its visitors in a year while Citysearch lost 6 percent of its traffic.

Citysearch’s new site includes 75,000 neighborhood guides instead of the previous 150 city guides, so instead of searching for sushi in New York, viewers can look for sushi in the East Village or the Meatpacking District. That will enable Citysearch to provide detailed information in a lot more places than it had before — like the Dinkytown neighborhood of Minneapolis, for example — and many more places than Yelp, which is currently in 24 cities.

Since November, Facebook members have been able to sign in to Citysearch using their Facebook log-ins via Facebook Connect. Then, their friends’ favorite restaurants and bars show up at the top of their Citysearch listings and they can publish their reviews to Facebook.

This meant changing Citysearch’s concept of itself from a stand-alone site to a service that publishes content all over the Web, Mr. Herratti said, and it has paid off. In the four months the site has been testing Facebook Connect, 94 percent of reviewers have published their reviews to Facebook, where an average of 40 people see them and 70 percent click back to Citysearch. That has translated into new members: daily registrations on Citysearch have tripled.

Perhaps the biggest change is a new spotlight on user reviews. Citysearch has a large editorial staff, unlike Yelp, which gets all of its reviews from readers. Citysearch first enabled people to write reviews on the site in 2000, but has always buried them under professionally written reviews. That is changing: “I would like people to think first of Citysearch as a user-generated content site,” Mr. Herratti said.

The new version of the site gives user reviews a more prominent place on businesses’ profile pages, in parallel columns next to business owners’ own summary of the company (if they advertise) and editors’ reviews, “to show we consider them equal,” Mr. Herratti said.

Citysearch is trying to strike a tricky balance between the voices of businesses and users. “The voice of the consumer is really loud, and almost threw it off balance,” Mr. Herratti said. That is why he gives businesses a louder voice than they get on Yelp. “It has to be a conversation about businesses to allow for the different voices to come through — it can’t be one voice over the other.”

On Citysearch, businesses and editors can publicly reply to user reviews on the site. That is different from Yelp, which has angered some small businesses by not allowing them to respond to user reviews.

Citysearch’s new site also does away with its old ranking algorithm and ranks user reviews based on chronology and whether other readers voted that they found the review useful. Small businesses often feel frustrated by mysterious ranking algorithms.

To get more user-generated content, Citysearch is also starting 10 new Web sites — ones for shoes, hair and cheap eats are already live — where users upload pictures of a cut from a certain salon or new sneakers from a particular shoe store and editors and readers comment on them. Citysearch will import the discussion onto its main site. The sites are a way to get “good, free voices and content that can live on Citysearch,” Mr. Herratti said.

User-generated content also comes from Citysearch’s mobile site, which went live in 2007 and was re-done in November to let users write reviews from their phones. It is still small but is now providing significant ad revenue, Mr. Herratti said.

Since the fall, display ad sales are off by 50 percent, but they account for less than 10 percent of revenue. Local ads — in the form of small businesses sponsoring their profile pages — have remained steady, Mr. Herratti said.

Local ad spending will fall from $155 billion last year to $137 billion in 2011, predicted the Kelsey Group and BIA Advisory Services. Yet local online ad spending will increase to $23 billion, from $14 billion, during that time.

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El cambio de mentalidad del consumidor ante la crisis

Hace unos años en la Universidad nos hablaban de la experiencia de compra, d ela percepciones, del merecimiento y el consumo por ostentar, el aparentar… bien, la experiencia de compra en tiempos de crisi cambia.

Es obvio que el consumidor necesite evitar determniadas compras en un momento de crisis donde no conoce muy bien ni la gravedad de la situación económica ni los efectos prolongados que pueden tener sus actitudes despreocupadas.

Haciendo memoria llegamos al crack del 29 en tal época de depresión la conducta del consumidor y su responsailidad con su actitud marcó a una generación enterapor tanto no es dificil pensar que en unos años o en una década estaremo marcados psicológicamente por nuestros tiempos actuales, aprenderemos a ahorrar, cosa que nuestra generación ni se planteaba hace unos años y algunos ni siquiera hace unos meses.

Hasta hace poco las personas estábamos incluso encariñados con una marca de telefonía, y pareceía que un poco más en la factura era pasable, se trataba de una sensación de recompensa por estar trabajando mucho; por tanto uno gastaba porque quería disfrutar de lo mejor para compensar el tiempo y la energía que dedicaba a ganar dinero.

Y ahora el que antes compraba por impulso y usaba productos más caros ahora valora otras características que le harán comprar productos más baratos.
A veces una alternativa más barata con poca pérdida real de calidad o satisfacción nos vendrá mejor que bien, será lo justo e inteligente para nuestra forma de entender la compra.

Recuerdo que ayer hablando con mi coach le comenté que me había sacado un Iphone gratis con una compañia de telefonía al amenazar con darme de baja, algo curioso porque un día antes no me daban ni un punto de regalo. Antes seguro que no habría negociado mucho, esta vez sí tenía algo más que perder, la inteligencia en la compra.

En mi caso yo he cortado drásticamente mis gastos fijos, me he movido de piso a uno de 120 euros menos, he empezado a caminar más, a utilizar el transporte público durante el fin de semana, a comprar pelois piratas en lugar de ir al cine (asi aumeto mi colección y reduzco gastos), además luego las presto y ya tengo conversación delante de un café con un amigo.

¿Tarjetas de credito? NO, de débito, y las justas.Internet en casa, tampoco, consulto lo que necesto en la oficina y sino tarifa plana con el Iphone para Internet y llamadas desde Skype con la nueva tarifa plana de 3 euros al mes en todas las llamadas a Europa.
Comidas, en cuanto puedo tupper, y sino 1 plato en lugar de 2, además luego estás más despierto en la oficina por la tarde.

Creo que de algun modo estoy viendo lo que no pude aprender en muchos años de mi padre el ahorro por sistema, el no regalar nada por el ah da igual,5 euros más en la factura de este mes. A comprobar los tickets de las consumiciones, del super, los recibos de tarjetas, cargos… no os imagináis cuantos importes dobles he pillado en 2 meses.

He aprendido a comprender el valor de los bienes y de los servicios (no tanto el precio sino la calidad). Ya no soy tan insensata, sólo pago por cosas que necesito, o por productos de valor de verdad.

Creo que España es un país que siempre ha comprado más de lo que necesitaba, a gastos abusivos y eso tendrá que ver digo yo con el estado de ánimo , si estás euforico compras por impulso, si estás preocupado reflexionas, tienes una alarma contínua.

A pesar de ello España no es todo un bloque, sino que hay 3 estratos de consumo según la situación económica.

a)Los que han perdido el trabajo y están en fase de declive. Claro depende de tus ahorros y de tu ritmo de vida, pero no es lo mismo dejar de ir a depilarte y a la pelu cada 3 días que no saber cómo pagar la hipoteca de tu casa.

b)Los que no corren riesgo todavía de perder el empleo, pero estan rodeados de personas que ya están en el paro. Éste es mi caso, creo. Estos evitamos gastar como medida preventiva. Sigo gastando pero estás orgulloso de comprar con cabeza.

c)Los que a penas estan aectados por la crisis. Los que tienen la hipoteca pagada y están protegidos. Aun así también han decidido gastar menos, porque entregarse al consumo ostentoso no parece una buena idea en un momento en que tanta gente pasa por dificultades.

Me gustarñia analizar como evoluciona cada grupo como haremos frente a la crisis con un nuevo conjunto de opciones de consumo como la moda menos importante

Pero ¿Qué pasa con los que tienen piso o casa y se les está devaluando la propiedad? Dicen que si compraste tu casa en el 2005 tu situación no es nada buena. Los hijos de la posguerra también han sido sorprendidos, porque se olvidaron de ahorrar y pensaban que sus casas los salvarían. Para esta generación la idea de jubilación dejará de ser un periodo dorado de lujo; sino mas bien de adquirir aires más modestos de un estilo de vida semejante al de los años en los que aún trabajaban.

Me estoy leyendo Padre rico Padre Pobre y para lidiar psicológicamente con este cambio necesitaremos un aprendizaje financiero, mejor pensar que no existe una compra en la vida capaz de hacerte cambiar y transformarte en alguien que no eras antes de comprarlo.

Hay países de Europa y otros de economías emergentes, como India, en el que el deseo de consumir existe, pero no se compara a la capacidad que tenemos los españoles de amontonar cosas, a veces incluso porque no tienen espacio en casa.

Tiempos – Fue desencadenada en diciembre de 2007, se prevé que comience a perder fuerza a finales de este año 2009.

El impacto más duro y prolongado de la crisis actual tendrá más efecto en los propietarios de inmuebles residenciales, que se encuentran bajo enorme presión de la deuda hipotecaria, los que todavía la tengan. Llegará una fase en la que el inmueble se deje de usar como vehículo de inversión.

El choque económico actual será absorbido, las personas comenzarán a invertir nuevamente y aumentarán su volumen de compras. La confianza se fortalecerá, es todo una cuestión de tiempo.